‘Chemnitz.’ Het klinkt als een laboratorium ergens achter een heuvel, waar gevaarlijke stoffen gemengd en gescheiden worden. De Oost-Duitse Saksische stad, die vroeger Karl-Marx-Stadt heette, is echter licht ontvlambaar om andere redenen: haar inwoners.

Ik ga nu geheel tegen alle sociale conventies in een obligate heldenverering verstoren: de verering van elfsteden-zwemmer Maarten van der Weijden, zoals ik die vanochtend met een koud washandje op mijn voorhoofd terugkeek op de Live-blog van de NOS. Niet om wie hij is, wat hij gepresteerd heeft, of zijn motieven.

Het zou als nieuw, populair bordspel verkocht kunnen worden, de psychologische oorlogsvoering die onze politiek nu is. “Als EU-landen of Nederland de reddingsschepen weigeren, dan zijn deze schepen welkom in de haven van Amsterdam,” betoogt het GroenLinks raadslid van Amsterdam Tirza Fockert donderdag in Trouw. Ze is tevens ook projectcoördinator ‘Taal op Maat’ bij vluchtelingenwerk Haarlemmermeer.

“De Britse conservatieven stellen een onderzoek in naar opmerkingen van partijprominent Boris Johnson. De oud-minister van Buitenlandse Zaken heeft geschreven dat mensen er in een boerka uitzien als ‘brievenbussen’ en ‘bankovervallers’. Dat leidde tot klachten die nu worden onderzocht, bericht Sky News op basis van anonieme bronnen.”

Dit interview verscheen eerder op ThePostOnline op 26 juni 2017.

“Mijn carrière verliep eigenlijk dramatisch”. De Amerikaanse feministe en professor in de Geesteswetenschappen en Mediastudies Camille Paglia (New York, 1947) is de meest onbevreesde en beruchte feministe in de Verenigde Staten. “Een dissidente feministe”, noemt ze zichzelf.

De woordvoerder van Donald Trump, de altijd kalme Sarah Sanders, ging hier gisteren in op de ‘vraag’ (eis) van een CNN-journalist, Jim Acosta, die vindt dat het niet teveel gevraagd is dat Sanders zegt wat hij wil horen. ‘Is de pers de vijand van het volk?’ (Trump had dit eerder al ontkend).

“Sie halten die Leute für blöde.” Deze week had ik een ontmoeting met Duitse columnist Henryk Broder. Hij vertelde me dat onze politieke elite doorloopt zonder grond onder de voeten. Deze week las ik ook dat een kwart van de mensen in deelstaat Brandenburg op dit moment AfD zou stemmen.

Er is dus de werkelijkheid van de huidige politieke macht met het daarop afgestemde nieuws (dat een bepaalde stemming creëert of bevestigt) én wat er wel of: ook gebeurt – op de grond.

Ik zag het in mei met eigen ogen: feestvierende jongeren die in Berlijn de Duitse rechts-‘populistische’ partij AfD gingen ‘wegbassen’: met muziek en feesten overstemmen. Eerst stonden ze achter hekken uitzinnig te schreeuwen naar demonstranten voor de Brandenburger Tor, later toen ik via Tiergarten met mijn fiets aan de hand op weg naar huis ging, dansten ze op muziek die uit allerlei hoeken leek te komen.

Eindelijk is iedereen het unaniem eens: Donald Trump gaat alles kapot maken wat we koesterden: de vrede en veiligheid op aarde, onze hypermorele identiteit, onze persoonlijke relaties, de NAVO, de EU, de VN, de bakermatten van goedheid en voorspoed! Verschrikkelijk.

Words are but symbols for the relations of things to one another and to us; nowhere do they touch upon absolute truth,’ schreef Friedrich Nietzsche. Iedereen die schrijft of in discussies en meningsverschillen verwikkeld raakt, weet dit.

Wonen in Duitsland leidt niet zodanig af van Nederland dat ik Romy Boomsma, echtgenote van Arie, niét op Instagram volg. Ze is jong (28), heeft een man met een veelzijdige carrière en samen hebben ze twee beeldige kinderen – waarvoor ze thuisblijft ‘totdat ze naar school gaan’. Ze prijst haar 71.000 volgers allerlei producten aan – van draagdoeken, tot babylotion en wiegjes. Sylvie Meis en Doutzen Kroes doen dat ook, maar dan met bikini’s of sieraden. Ieder z’n ding.

Ophef over de open brief van 300 schrijvers en uitgevers aan de stichting CPNB,  ‘Mogen vrouwen nu ook iets zeggen als het over vrouwen gaat’, op de website van de NRC. Ook ik ben een vrouw, dus ik ga ook iets zeggen over vrouwen. 

Een jaar bestaat hij nu, de ‘Ibn Rushd-Goethe Moschee’ in de Berlijnse wijk Moabit. Nou ja, ‘moskee’, de evangelische ‘St. Johanniskirche’ biedt met een aantal ruimtes op de derde verdieping onderdak aan liberale, seculiere moslims die hier samenkomen en bidden. “Het zijn vooral sterke vrouwen dit mogelijk maken, die dit organiseren hier”, zegt vrouwenrechten activiste en oprichtster van de moskee Seyran Ateş (Istanbul, 1963).

De Britse historicus Niall Ferguson heeft in een interview met dagblad ‘Die Welt‘ afgelopen dinsdag de Duitse bondskanselier Angela Merkel (CDU) opgeroepen om “onmiddellijk” af te treden.