Het doek valt voor Merkel, spanningen lopen op, politieke extremen staan tegenover elkaar. Maar ‘Merkel-Dämmerung‘ (het zo mooi beschreven ‘uitdoven van Merkel’) is net als op de opkomst van de AfD in alle deelstaatparlementen van Duitsland slechts een van de vele oppervlakkige problemen in Duitsland, schrijft historicus en journalist René Zeyer (1955) zaterdag in een Zwitserse krant.

‘We went from free speech to ‘being nice’ to a full blown inquisition’

I learned a new word today, from this 1993 book on free speech: bluenose. A bluenose is a ‘person who advocates a rigorous moral code’ (Merriam Webster). They are the puritans of the past and the social justice warriors of 2018. Coincidentally I also came across an article about how lying freezes your nose: Researchers at the University of Granada found that when a person lies, “the temperature of the tip of the nose drops between 0.6 and 1.2 ºC, while that of the forehead rises between 0.6 and 1.5 ºC.”

After eight years of travelling through conflict and poverty zones, Marijn Poels – a progressive Dutch filmmaker/journalist – decides to take some time off in the Austrian mountains. During this period he is confronted with the personal stories of small farmers, the roots of agriculture and its modern day perspective. Globalisation and climate politics mean farmers have to adjust to radical changes, many become energy suppliers.

Voor de deur van Tucker Carlson, een Amerikaanse Fox News presentator stond vannacht Antifa tuig te schreeuwen dat ze hem wel zouden krijgen (‘we will fight you and we know where you sleep’). Het was de schuld van ‘racist, scumbag’ Carlson dat er ‘duizenden trans-vrouwen op straat worden vermoord,’ of zoiets. 

Ergens vorig jaar schreef ik in een buiige column dat de (klein)kinderen van babyboomers (ik, onder andere) worden geacht mee te doen in andermans oude dag. Ik mijmerde over dat babyboomers (grofweg 1945-1968, maar jongelui hebben er vaak ook iets van) geen mensen meer aankunnen zoals ze zelf misschien ooit waren: ambitieus en tegendraads. Dat als je het al voorbij hun afkeuring redt er altijd nog zo’n onbestemde, wezelige gunfactor rondwaart, alsof zij de wereld bezitten – dat het aan hun is om die weg te geven.

Vandaag kondigde bondskanselier Angela Merkel na 18 jaar voorzitterschap van de CDU aan een “hoofdstuk af te sluiten”, zich niet te kandideren in december en geen volgende termijn als bondskanselier te ambiëren. Hoewel ze haar kroon nog draagt, is de geest uit de fles. De Duitse media reageren dan ook zichtbaar opgelucht, en maken weinig nuances in de berichtgeving: “ze gaat weg”, “een zucht van verlichting door Duitsland”, etc.

Als je water ziet branden, is het goed om eerst even je bril schoon te maken, of even wat anders te gaan doen en dan opnieuw te kijken, want een mens kan zich vergissen. Zo wandelde ik gisteren een tijdje om de dagvaarding heen die Shirin Musa mij doorstuurde — die waarin ze wordt opgeroepen om in december voor de politierechter te verschijnen in Rotterdam wegens smaad en laster: ‘de aanranding van de goede eer en naam’ van Soerin Narain, voormalig ambtenaar van de gemeente Den Haag en maatschappelijk werker in de Hindoestaanse gemeenschap. 

Je weet wel, ‘Het Ding’. (Ontleend aan de film ‘The Thing’ , 1982)

‘Het Ding’ is te herkennen aan zijn karakter – vijandig, intellectueel armoedig en altijd bereid (verbaal) geweld te gebruiken. ‘Het Ding’ ging vooraf aan het ontslag van Ian Buruma, Google-klokkenluider James Damore, DDR-historicus Hubertus Knabe in Duitsland, hoogleraar Tim Hunt in Engeland, de eenzame opsluiting van activist Tommy Robinson en de zwijgende media.

Het is Donald Trump gelukt om de Amerikaanse Democratische senator Elizabeth Warren een DNA-test te laten doen — die de waarheid over haar vermeende “Native-American” achtergrond, waar ze al decennia over opschept, zou bewijzen. Een miljoen dollar zou ze van hem krijgen, als het waar was.

Me: ‘What a time to be alive!’… ‘what a useless waste of time to fight these idiots’. Who doesn’t want a holiday from this bipolar circus that we call ‘modern democracy’? I guess not me. As a Dutch columnist living in Berlin, Germany, I amplify whatever feelings are crawling around from ‘our side’ about our current political climate: loathing and disappointment towards elitists politicians, mob ‘justice’ and intolerant, left wing ideologies (I just heard the highest court in Germany is now mostly ignoring the rule of law to favour minorities over the majority). Also the the frustration about one-sidedness and propaganda in de mainstream media and the lack of confidence things will change under this political roof any time soon.

Ook als Alexander Pechtold was komen te overlijden, stond dat eigenlijk al langer in de planning – of was het al langer bekend geweest bij Vrij Nederland-journalisten, en had dat niets te maken met zijn bestaan als mens, maar alles met ‘het juiste moment’, “iets met over de houdbaarheidsdatum heen zijn”, zoals hij zelf zei bij zijn vertrek afgelopen zaterdag. Het voelt al als een maand geleden.

De illegale immigratie moet stoppen en de rechtsorde aan de grens moet hersteld worden, vinden in ieder geval de ruim 165.000 mensen die dit jaar de ‘Gemeinsame Erklärung 2018‘ ondertekenden. Een openbare hoorzitting met de indieners van de petitie, publicist en politica Vera Lengsfeld, en schrijver Henryk Broder vond gisteren in de Bondsdag plaats in het bijzijn van parlementsleden van alle fracties.